Henna

Karima, zo heet het stadje dat een rijke geschiedenis heeft van meer dan 4.000 jaar. Het is zowat 14 u. en het is dus snikheet. En toch is een wandeling door de straatjes weer een feest voor mij. Er zijn weinig mensen te zien zo over de middag en ik kan in alle rust het stadje verkennen.

Twee vrouwen en enkele kinderen zitten samen in de schaduw van een grasgroen boompje. Ze zitten dicht bijeen, want de schaduw is maar nipt voldoende om hen binnen zijn grenzen plaats te geven. Op basis van hun kledij durf ik afleiden dat ze toch iets meer welstellend zijn dan de meeste mensen. Ik stap voorzichtig en groetend op hen af. Het jongste jongetje komt eerst naar mij toe. Ik schat dat het ventje een jaar of tien is en zijn nieuwsgierigheid is groter dan zijn vrees voor die bleke vreemdeling. Wat woorden van mijn kant en nog meer gebaren, gevolgd door een grapje met plots grote gebaren en de kinderen schateren het uit. Ook de vrouwen groeten me nu. Eén van hen is op handen en voeten rijkelijk versierd met elegante figuren in henna.  Ze is duidelijk trots op de toch wel mooie tekeningen, en de anderen geven mij enthousiast uitleg over de tekeningen. Ik begrijp er geen woord van. ‘Picture’ roept het oudste meisje plots naar mij.  Met de handen in de heupen komt ze vlak voor mij poseren en ze trekt ondeugend en lachend een gekke bek naar mij. Haar enthousiasme slaat over op de andere kinderen, en ze willen absoluut allemaal op de foto. Eén voor één komen ze voor het toestel en op de foto te staan. Gebarend en wijzend naar de tekeningen vraag ik de met henna versierde vrouw of ik ook van haar een foto mag nemen. Een beschaamde twijfel, maar de anderen moedigen haar aan. Ze blijft onder het boompje, maar stelt zich rechtop. Ze houdt haar handen naast haar gezicht met de tekeningen naar mij gericht. Het donkerblauw van de henna stemt overeen met het kleur van de figuren op haar sjaal. Ze doet teken dat een foto OK. is. Net wanneer ik wil afdrukken bedenkt ze zich en brengt ze haar handen voor haar lachend gezicht, tot hilariteit van het groepje. Ik schat dat het nu iets boven de 40 °C moet zijn. Een mooi moment voor een reiziger in Soedan, deze schurkenstaat met heel vriendelijke mensen.

Henna-fotoreeks Soedan